来自 美味 2021-08-14 14:34 的文章

新冠肺炎也许永远不会消失,但人类会适应它

 
 
 
2026年的一天,育婴师给父母打电话,让他们把流鼻涕发烧的宝宝带回家。在当时,新冠肺炎似乎是一个遥远的记忆——但还有另一种可能:孩子感染了新型冠状病毒病毒,但此时,大多数孩子已经接种了疫苗,即使感染症状轻微,家长也不必过于紧张,幼儿园里的其他孩子和老师也不必隔离。
 
这是科学家对新冠肺炎未来走向的预测之一。全世界越来越多的科学家认为,这种病毒将淡出人们的视野,而不是从地球上消失。它会像很多其他常见的让人生病的病原体一样生根发芽,低水平传播时有出现,但可以通过疫苗和药物控制。换句话说,人类可能永远不会回到2019年之前的状况,但新冠肺炎可能不会像2020年那样给人类社会带来巨大伤亡。
 
 
 
2020年新冠肺炎元年,许多人和高级公共卫生官员认为,人类的出路是实现群体免疫。如果60%或70%的人可以通过自然感染和疫苗对新型冠状病毒有免疫记忆,就可以在仍然脆弱的人群周围竖起一道保护墙,确保新冠肺炎找不到足够的宿主来轻易传播。
 
这样高效的疫苗确实出现了,欧美一些国家开始快速投放百万疫苗。截至6月中旬,美国每天新增病例约11500例,死亡和住院人数也相应减少。美国疾病控制和预防中心(CDC)放宽了戴口罩的规定,许多酒吧和餐馆都满负荷营业。学校和办公室正计划重新开放,旅游业也开始复苏。
 
然后,传染性极强的三角洲变种摧毁了印度,现在正席卷美国、非洲和许多亚洲国家。美国已经恢复到新增感染10万人的水平,非洲新冠肺炎的死亡人数在一个月内激增了80%。日本刚刚宣布疫情已经达到灾难级别。
 
伦敦卫生和热带医学院传染病流行病学教授大卫·海曼博士说,新的传染性变种传播太容易,疫苗接种太慢。如果病毒继续在世界大部分地区肆虐,它将成为一个永久的威胁。
 
根据世界卫生组织的官方意见,到目前为止,只有一种人类病毒被根除,那就是导致天花的病毒。消灭一种传染病是非常困难的。更常见的是,新冠肺炎已经从一种全球性流行病变成了一种地方病。
 
在这种情况下,大量感染并不一定意味着大量死亡和住院,也不会让社会戛然而止。许多传染病科学家认为,最终,它可能会成为一种主要影响幼儿的疾病,因为其他人以前可能接触过这种病毒;而且随着疫苗的普及和治疗方法的改进,孩子也不会受到严重的打击。
 
然而,根据不同的估计,这可能是几年甚至几十年后的结果。至少在目前和可预见的未来,新冠肺炎仍然是一个全球性流行病。
 
“长期战争”
 
历史学家约翰·约翰·瑞说:“美国在处理新冠肺炎问题上犯的最大错误之一是,一开始没有明确表示这将是一场长期战争。”巴里曾在1918年写过一本关于西班牙流感大流行的权威著作《大流感》。
 
很多人期望完成自己的工作,通过疫苗和严格的旅行和封锁,让世界彻底摆脱病毒,让我们摆脱口罩的束缚。这是一个美丽的梦,但大多数科学家认为这是不可能的。
 
今年1月,《自然》杂志询问了研究新冠肺炎的100多名免疫学家、传染病研究人员和病毒学家,他们是否能根除这种新冠肺炎病。近90%的受访者认为新冠肺炎将成为地方病。“地方病”一词来自希腊语,意为“人体内”。地方性病毒经常传播,通常水平较低,但偶尔会发生更严重的疫情。
 
 
 
根据《自然》杂志进行的一项调查,89%的科学家认为新型冠状病毒可能成为一种地方性病毒。
 
“从现在的世界上根除这种病毒就像试图计划建造一块通往月球的垫脚石。这是不现实的,”明尼阿波利斯明尼苏达大学的流行病学家迈克尔·奥斯特霍尔姆说。
 
在《自然》杂志进行的一项调查中,超过三分之一的受访者认为,虽然新冠肺炎病毒继续在其他地区传播,但在一些地区可能会被消灭。在零病例地区,疾病爆发的风险将持续存在,但如果大多数人接种疫苗,疫情可能很快就会被大规模免疫所扑灭。英国牛津大学流行病学家克里斯托弗·戴伊(Christopher Dye)表示:“我认为,新冠肺炎病毒将在一些国家被消灭,但即使在这些疫苗覆盖率和公共卫生措施不够好的国家,仍有继续重新引入病毒的风险。”
 
然而,未能根除病毒并不意味着死亡率、感染率或社交距离会以目前的规模继续下去。流感和导致普通感冒的四种人类冠状病毒也是地方病。然而,通过每年接种疫苗和获得性免疫,社会可以容忍季节性死亡和由此引起的疾病,而无需实施严厉的封锁。
 
 
 
比如流感?
 
许多科学家根据过去流感大流行的路径推断了新冠肺炎的发展。只要新冠肺炎病毒继续在世界范围内传播和变异,就会出现周期性的感染高峰。然而,假设新型冠状病毒病毒的行为与其他类似病毒相似,这些峰值应该会逐渐减缓,因为随着每次疫情的爆发,越来越多的人会有免疫力,无论是通过接种疫苗还是以前的感染——但需要注意的是,这个过程可能会非常漫长。
 
1918年的流感大流行夺去了5000多万人的生命,这是衡量所有其他大流行的标准。它是由一种叫做甲型流感的病毒引起的,这种病毒起源于鸟类。从那以后,几乎所有的甲型流感病例和随后的流感大流行都是由1918年病毒的后代引起的。这些病毒的后代遍布世界各地,每年感染数百万人。当人们对一种病毒仍然非常陌生时,就会发生流感大流行。当大流行病毒变成季节性病毒时,大多数人对其有一定程度的免疫力,症状相对较轻。但是人类社会有应对的经验,所以有流感监测网络等系统。
 
杰西·布鲁姆是西雅图弗雷德·哈钦森癌症研究中心的进化生物学家,他告诉《纽约客》,新冠肺炎可能会走上类似的道路。他说:“我确实认为新型冠状病毒将成为一个不太严重的问题,类似于流感。”他和其他研究人员表示,病毒也可能形成类似流感的季节性冬季爆发模式。
 
亚特兰大埃默里大学传染病模型的计算生物学家珍妮·拉文说,最终,它可能会成为一种主要影响幼儿的疾病。但即使是儿童,初次感染也相对较轻。
 
这个推论的前提是,新型冠状病毒病毒和其他冠状病毒一样,可以通过自然感染或免疫形成抗体,并在一段时间内防止再次感染。如果不是呢?如果抗体能一次性形成对生命有效的鸡,或者抗体很弱,使人在几个月内反复感染,发展路线会是这样吗?
 
 
 
加州拉霍亚免疫学研究所的免疫学家Daniela Weiskopf说,如果大多数人通过自然感染或接种疫苗对这种病毒拥有终身免疫力,那么这种病毒至少在世界大部分地区被消灭是可能的——麻疹就是这方面的一个例子。儿童期接种两剂麻疹疫苗可以终身保护,不需要补种,因为病毒还没有进化到可以逃避免疫系统。美国偶尔会爆发麻疹,尤其是在对疫苗高度怀疑的社区。然而,由于麻疹疫苗接种的广泛性和有效性,此类事件非常罕见。即使在近代史上最严重的2019年,美国也只有大约1300人患病。
 
但现在看来,新冠肺炎不是这样的,一两年后免疫力可能会减弱。此外,已经有迹象表明,新冠肺炎可能能够避免通过感染获得的免疫力,并且可能比疫苗更聪明。这促使科学家预测,最大的可能性是疫苗可能需要更新,可能像流感疫苗一样每年更新一次。但即使人们再次感染,也可能不是什么大问题。频繁再感染似乎增强了对相关突变的免疫力,人们通常只有轻微的症状。
 
动物宿主
 
新型冠状病毒的未来也将取决于它能否在野生动物种群中扎根。
 
新型冠状病毒病毒可能起源于蝙蝠,但也可能通过中间宿主传播给人类。这种病毒很容易感染许多动物,包括猫、兔子和仓鼠。它在水貂中特别容易传染。去年,丹麦、荷兰和北美的水貂养殖场发生大规模疫情,甚至在水貂和人之间传播,导致当地大规模扑杀动物。
 
研究表明,美国东北部三分之一的白尾鹿感染了这种病毒。此前的实验室实验表明,白尾鹿可以感染冠状病毒,并将其传播给其他鹿。动物在野外群居,这可能使病毒更容易传播。奥斯特霍尔姆说,如果它在野生动物群体中形成,并可能传播给人类,将很难控制。他说:“如果人畜共患疾病是传播的重要组成部分或在传播中发挥作用,那么人类历史上没有任何疾病从地球表面消失。”
 
有几种疾病已经得到控制,仍然无法根除,那就是昆虫等动物宿主为病原体返回人体提供了机会。这些疾病包括黄热病、埃博拉和基孔肯雅病毒。
 
 
 
与病毒共同进化
 
埃默里大学的珍妮·拉文等流行病学家已经转向模型,试图预测新型冠状病毒何时可能从大流行病原体转变为地方病。在《科学》杂志上发表的一篇论文中,拉文和她的合著者预测,这种转变可能需要几年到几十年的时间,这取决于病原体传播的速度和疫苗的广泛使用程度。
 
在那之前呢?这仍然是一场全球大流行,这意味着在未来一两年内,各国需要采取控制措施来减少传播,直到有足够的人接种疫苗。奥斯特霍尔姆说,这将大大减少死亡和严重疾病。但他表示,如果各国放弃减少传播的策略,任由病毒失控,那么“大流行最黑暗的日子还在我们面前”。
 
过早放松警惕可能会为比达美病毒更糟糕的新品种打开大门。病毒在社区传播的时间越长,变异的可能性就越大——这可能导致目前可用的疫苗不再提供强有力的保护。斯坦福大学研究病毒进化和微生物学的博士后研究员凯瑟琳·薛(Katherine Xue)说,“只要全球有大量未接种疫苗的人,病毒就有很多传播的机会,而这种传播给了它进化的机会。”
 
根据芝加哥大学普利兹克医学院医学教育主任维内特·阿罗拉博士的说法,这是在新冠肺炎警惕预防的另一个原因。她说:“只要病毒还在进化,我们就必须跟着进化。”这意味着继续推进疫苗接种,特别是尽快帮助疫苗资源不足的国家和地区;保护未接种疫苗的未成年人和免疫力低下的老年人;必要时,恢复一些安全措施,如再次在室内佩戴口罩。
 
当大流行最终得到控制,新冠肺炎变成一种温和的地方性病毒时,好消息是我们已经知道如何与病毒共存。这些疾病并不是无害的——美国每年有数百万人感染流感,数万人死亡——但我们已经学会了将它们的危害降到最低。
 
流感疫苗既不能完全预防流感,也不能广泛覆盖流感,但美国已经有了一套对策。每年,药店、诊所、工作场所和公共诊所通常免费为数百万人接种疫苗。美国疾控中心也建立了监测系统,追踪流感毒株在各地的传播情况。
 
对新冠肺炎的预防最终可能看起来相似。在新冠肺炎的流行世界里,你可能需要每年接种疫苗。冬天可能有新冠肺炎季节,就像流感季节一样;每隔几年,随着新品种的积累,有一年可能会特别不好。随着年龄的增长,你的免疫系统会变弱,并发症的几率也会增加,就像流感一样。病毒将继续存在,但广泛的免疫措施将减少影响。
 
疫苗是与新冠肺炎共存的重要组成部分,但有效治疗的可用性也起着重要作用。去年疫情爆发时,医生边走边学。根据一项研究,2020年3月,25%在纽约卫生系统为新冠肺炎住院的患者最终死亡,到2020年8月,这一数字已经下降到8%以下,这在很大程度上是因为医生知道他们在处理什么,并对有效的药物和疗法进行了更多的研究。现在,许多治疗方法已经被FDA批准,这有助于更快地控制疾病及其并发症,并且正在开发更多的方法。
 
《大流行心理学》的作者斯蒂文·泰勒说,人类有可能适应与新冠肺炎共存的未来。不到一年前,戴口罩对西方世界的很多人来说还是陌生的;现在这已经成为大多数人的第二天性。“病毒会适应它的宿主,”他说。“我们也会适应病毒。”